domingo, 10 de octubre de 2010

El dinero vuelve a sonreír a la Red

El 'outlet' virtual español Privalia capta 70 millones, y BuyVIP pasa a manos de Amazon
 
Por: AMANDA MARS
 
Hubo una época en la que las empresas de Internet inventaron un rosario de nuevas medidas de valoración, lejos de ingresos o beneficios, como visitantes de una página web, número de visitas por usuario y mes, o compradores formales. Las empresas apellidadas puntocom o puntonet parecían poseedoras de un halo especial en Bolsa. Por ejemplo, tres investigadores de la Purdue University de Estados Unidos realizaron un trabajo en el que identificaron que 63 compañías habían cambiado de nombre entre 1998 y 1999 para adoptar algunas de esas terminaciones relacionadas con la Red. Los cinco días previos al cambio (cuando se filtraba la noticia) y los posteriores, las acciones subían de forma notable. Luego vinieron 2000 y 2001, y la fiesta terminó.
 
Hoy hay un nuevo escenario. "Todo eso se acabó. Hoy se habla de beneficio de explotación, de flujo de caja; eso es lo que se mira de empresas como la nuestra: las cuentas. La época de los usuarios ya pasó", reflexiona Lucas Carné, fundador de un invento llamado Privalia, un club de ventas de ropa de marca fuera de temporada por Internet, una suerte de outlet virtual nacido en 2006.
 
Esta semana, la firma española, que tiene como fundadores a Carné y su socio, José Manuel Villanueva, anunció que ha captado una inyección de 70 millones de euros de diversos fondos de inversión para crecer vía adquisiciones. La misma semana, otro outlet español, BuyVIP, nacido precisamente el mismo año, ha pasado en su totalidad a manos del gigante estadounidense Amazon, que lo ha elegido como plataforma para aterrizar en España. No ha concretado la cifra de la operación, pero casualmente fuentes del sector cifran en 70 millones de euros lo que el grupo ha pagado por la firma española. Y la crema de la distribución -Zara, Mango o El Corte Inglés- también se ha arremangado este mismo año para potenciar sus boutiques virtuales.
 
El comercio electrónico, en resumen, ha apretado el acelerador en España. En el caso de la moda y productos de consumo, ya tiene cara y ojos como para atraer dinero fresco. Y las coletillas puntocom parecen erradicadas de los nombres de esta nueva era de compañías. Los últimos datos de la Comisión del Mercado de las Telecomunicaciones (CMT) dan idea de la progresión del último año: los 1.669 millones de euros facturados en la Red suponen un ascenso del 35% respecto al mismo periodo del año pasado y, por primera vez, la moda ocupa una de las categorías desagregadas en las estadísticas: supone el 2,5% de las ventas. Eso sí, los viajes siguen suponiendo el mayor volumen de negocio.

Amazon ha visto una oportunidad de negocio en España y se ha merendado a BuyVIP. "Este es el modelo de negocio que no teníamos en Europa y que se ajusta a nuestra filosofía", explicaba esta semana Greg Greeley, vicepresidente de la multinacional americana para el sector minorista en Europa. La compañía rehúsa concretar la cifra que ha pagado por el 100% de BuyVIP, aunque algunas fuentes del sector hablan de una horquilla entre 70 y 80 millones de euros. El portal, con más de seis millones de usuarios, facturó 70 millones de euros en 2009, pero no concreta qué expectativas tiene para este ejercicio.

La firma española, que mantendrá a sus gestores, también tiene clientes en Alemania, Austria, Italia, Holanda y Portugal.

¿Qué tenía que pasar para que la sociedad mirase hacia esta pantalla para comprar sus cosas? "Por una parte, faltaba el modelo de negocio: era necesario un estímulo para hacer que la gente comprase en Internet, y eso eran los grandes descuentos. Y por otra, la gran brecha en el uso de Internet está entre los mayores de 35 años y los menores", apunta Carné.

Calvin Klein, Tommy Hilfiger, Converse... Las marcas conocidas con descuentos relevantes para campañas acotadas en el tiempo. Esa es la fórmula que ha conectado con el ciberconsumidor, lo que en el idioma de los negocios se llama nicho de mercado.

Y el público que tiene Internet como una extensión de sus dedos ya tiene poder adquisitivo. "Además, la velocidad y el funcionamiento de Internet han mejorado mucho, y eso fomenta su utilización para hacer operaciones", explican en la CMT. Por otra parte, el recelo a los pagos con tarjeta en la Red ha disminuido. "El miedo a la seguridad ya no volverá a ser un problema", opina uno de los nuevos socios de Privalia.

El portal ha logrado una inyección de capital de 70 millones de euros gracias a la incorporación de dos nuevos socios, el fondo estadounidense General Atlantic y el británico Index Ventures, y el refuerzo de otra firma que ya formaba parte del accionariado, Highland Capital. El objetivo de la compañía es crecer mediante adquisiciones en Francia, Reino Unido y Alemania.

Carné explica que el objetivo de Privalia es ser la compañía que lidera adquisiciones, ya que "se va a dar un proceso de consolidación en Europa y el que no gane tamaño tendrá dificultades para poder negociar con las grandes marcas".

La plataforma tiene la vista puesta en Europa y se posiciona con fuerza para afrontar el reto por la solidez de sus cuentas. Ya es rentable en España -ganó tres millones de euros en 2009, frente a dos millones de pérdidas el ejercicio anterior, según las cuentas depositadas en el Registro Mercantil- y espera alcanzar las ganancias pronto en sus nuevos mercados: Italia, Brasil y México. En total, calcula que alcanzará una facturación de 140 millones de euros este año.



En el mercado español,

El Corte Inglés lidera el número de clientes en Internet con 3,1 millones, seguido de

BuyVIP (2,7),

Privalia (1,6) y

Vente Privée (1,1), según los datos de Nielsen.

"No es que a la gente ya no le importe comprarse ropa por Internet, sino que estos portales ofrecen a veces más garantías que la tienda tradicional. Y, en el caso de la electrónica, por ejemplo, muchos consumidores ya no comprarían un artículo en un comercio sin haber consultado antes la oferta en la red", explica Gustavo Núñez desde esta firma de estudios de mercado.

Gustavo García Brusilovsky, consejero delegado de BuyVIP, echa estos días la vista atrás. "Cuando creamos la empresa, nos decían: ¿quién va a querer comprar su ropa por Internet?". Hoy el escenario ha cambiado por completo.

Fuente: Negocios, El País

1 comentario:

  1. Hola a todos,

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    Muchos saludos,

    Rubén

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